coronavirus

На протяжении всей истории пандемии имели глубокие экономические последствия

Долгосрочные экономические последствия не всегда ужасны.

Пандемии – это неизбежные спутники экономического прогресса.

Взаимосвязанные торговые сети и переполненные города сделали общества одновременно богаче и уязвимее от империй древности до интегрированной глобальной экономики современности. Воздействие covid-19 будет сильно отличаться от воздействия прошлых патогенов, которые поражали население более бедное, чем люди сегодня, и с меньшим знанием таких вещей, как вирусы и бактерии. Эта плата должна быть в другом масштабе, чем та, которую требовали “Черная смерть” или “испанский грипп”. Но даже в этом случае разрушительные последствия прошлого дают некоторое представление о том, как может измениться мировая экономика в результате воздействия коронавируса.

Хотя человеческие издержки пандемий ужасны, долгосрочные экономические последствия не всегда таковы. Черная смерть унесла с собой поразительное количество людей, две трети населения Европы, оставив неизгладимые шрамы. Но после эпидемии чумы пахотных земель стало гораздо больше, чем рабочих для их обработки. Внезапная нехватка рабочих повысила переговорную силу рабочих по отношению к землевладельцам и способствовала развалу феодальной экономики.

Похоже, что последствия также вывели некоторые районы Северо-Западной Европы на более перспективный путь роста. Реальные доходы европейских рабочих резко выросли после пандемии, поразившей континент с 1347 по 1351 год. В доиндустриальные времена более высокие доходы обычно обеспечивали более быстрый рост населения, что в конечном итоге приводило к снижению доходов до уровня прожиточного минимума (по наблюдениям Томаса Мальтуса). Но в некоторых частях Европы Мальтузианские правила не восстановились после того, как пандемия отступила.

Нико Фойгтлендер из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и Ханс-Йоахим Вотх из Цюрихского университета утверждают, что высокие доходы, вызванные чумой, привели к увеличению расходов на промышленные товары, производимые в городах, и, следовательно, к более высоким темпам урбанизации. Чума фактически вытолкнула часть Европы из низкооплачиваемого, менее урбанизированного равновесия на путь, более благоприятный для развития коммерческой, а затем и промышленной экономики.

Нечто подобное произошло и после испанского гриппа, от которого с 1918 по 1920 год погибло от 20 до 100 миллионов человек.

Индустриальные экономики начала XX века больше не были связаны Мальтузианскими ограничениями. Но даже в этом случае, как считают Элизабет Брейнерд, ныне работающая в Университете Брандейса, и Марк Сиглер из Калифорнийского государственного университета, американские штаты, сильно пострадавшие от этой болезни, росли быстрее после ее окончания. Проведя контроль за целым рядом экономических и демографических факторов, они обнаружили, что одна дополнительная смерть на тысячу человек была связана с увеличением среднегодового прироста реального дохода на душу населения в течение следующего десятилетия по меньшей мере на 0,15 процентных пункта. Хотя плата за covid-19, вероятно, будет слишком низкой для повышения реальной заработной платы, она может вынудить фирмы использовать новые технологии, чтобы работать в то время, когда склады и офисы пустуют, что будет иметь долгосрочные последствия для роста и производительности.

Однако гораздо чаще экономические последствия пандемии однозначно отрицательны. Торговые связи, распространяющие патоген, сами по себе могут быть разрушены его воздействием.

Во времена Римской Империи высокая степень специализации и торговли подняла доходы до уровня, который не будет достигнут в течение более чем тысячелетие. Увы, те же самые связи способствовали распространению болезни. Римской экономике был нанесен удар в конце второго века нашей эры, когда вспышка того, что считается оспой, опустошила империю. Столетие спустя чума Киприана, которая, возможно, была геморрагической лихорадкой, опустошила многие римские города и совпала с резким и постоянным спадом экономической активности, измеряемым количеством кораблекрушений (косвенный показатель объема торговли) и уровнем загрязнения свинцом (вызванного добычей полезных ископаемых). Сокращение торговли подпитывало цикл падения доходов и ослабления потенциала государства, от которого западная империя так и не оправилась.

Совсем недавно торговля вполне могла бы упасть в результате испанского гриппа, если бы Первая мировая война уже не опустила занавес над первой великой эпохой глобализации индустриального мира. Covid-19 также наносит удар по тому, что может быть концом длительного периода быстрой глобальной интеграции, которому также угрожает конкуренция великих держав.

Обстоятельства не совпадают, и торговля вряд ли пострадает так сильно, как это было в 1910-е годы. Тем не менее, не будет ничего удивительного, если историки определят пандемию как одно из нескольких последствий глобализации, которая в конечном итоге ускорила новую эру в мировой торговле.

Точно так же, как пандемии имеют способ разграничения исторических эпох, они также могут точно определять изменения в судьбе одних мест относительно других. Черная Смерть подняла реальные доходы по всей Европе. Но судьбы европейцев впоследствии разошлись, и болезни снова сыграли свою роль. Чума вернулась на континент в 17 веке несколькими смертоносными волнами. Последствия этих вспышек сильно варьировались по всей Европе, утверждает Гвидо Альфани из Миланского Университета Боккони. Хотя, например, от чумы погибла не более десятой части населения Англии и Уэльса, более 40% итальянцев, возможно, умерли от этой болезни в течение столетия.

В то время как население Италии стагнировало и темпы урбанизации падали, Северо-Западная Европа продолжала извлекать выгоду из роста и урбанизации, несмотря на пандемию. Финансовые возможности итальянских государств сильно пострадали, как и текстильная промышленность Северной Италии, а Северная и Южная Европа встали на совершенно разные экономические траектории.

Болезнь – это не судьба

В борьбе с Covid-19 судьбы стран находятся в их собственных руках в гораздо большей степени, чем в доиндустриальном прошлом. Правительства знают гораздо больше о том, как можно управлять эпидемиями. Различные переживания, связанные с этим заболеванием, являются в такой же степени индикатором лежащего в его основе потенциала государства, как и причиной будущих экономических расхождений. Тем не менее, история показывает, как пандемии подталкивают общества к тому или иному решительному и последовательному движению в том или ином направлении. Мы не можем знать, какие долгосрочные эффекты может иметь Covid-19, но мы можем чувствовать себя достаточно уверенными, что они будут

-----------------------------------------------